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2008-08-17

什麼是膠原蛋白?它和皮膚保養、延緩老化及修護又有什麼關係?

膠原蛋白可說是目前在皮膚保養上最熱門的一個話題,從各種直接塗抹(或食用)的膠原蛋白化妝品、食品、飲品,到能『促進膠原蛋白增生』的Q10、EGF(表皮細胞生長因子)、勝肽,甚至到美容手術的脈衝光、電波拉皮等美容手術,放眼過去美容保養界幾乎被膠原蛋白所佔據,打著去斑、除皺、讓肌膚看不到歲月痕跡的口號,霎時間膠原蛋白好像變成了返老還童的仙丹妙藥。到底膠原蛋白是什麼樣的東西?而面對市面上琳瑯滿目的膠原蛋白產品,使用上又有哪些地方是值得注意的?

什麼是膠原蛋白?

膠原蛋白廣泛分佈於皮膚,骨骼、軟骨、肌腱、韌帶、血管中,目前所知的膠原蛋白種類已超過30種之多,約佔健康人體內總白質組成的33%,是人體總蛋白質含量的第三名,人體皮膚的膠原蛋白類型為第一型膠原蛋白(Type I Collagen ) 及第三型膠原蛋白(Type III Collagen ),第一型膠原蛋白的含量最多,佔全部膠原蛋白含量的 90%,其次是第三型膠原蛋白。

皮膚的膠原蛋白是由真皮層的纖維母細胞所製造,膠原蛋白最基本的單位為膠原蛋白分子,由甘胺酸、脯胺酸、羥脯胺酸,三股螺旋型纖維所構成的透明狀物質, 再經由層層糾集聚合成膠原蛋白纖維,就好像鋼筋的結構般(右圖),具有良好的支撐力,可以說是在皮膚組織中扮演『骨架』的角色,同時能將水分保留在真皮層中,維持締結組織的濕度,賦予肌膚彈性及張力,防止肌膚鬆弛,使肌膚緊實,看起來晶瑩剔透有光澤。

皮膚是人體最『大』的一個器官,約佔人體總重的15~20%,其中表皮層約佔5%、真皮層佔95%,而膠原蛋白約佔真皮層的總重量的75%,也就是說一個50公斤的人,約有10公斤的皮膚,而膠原蛋白就佔了7公斤多,為皮膚含量最多的蛋白質,也可見膠原蛋白對於皮膚的重要性。

膠原蛋白除一般常用於皮膚保養(延緩老化)及傷口修護上外,同時也是極具發展潛力的生醫材料,可用於人工血管、人工皮膚、外科材料、各式傷口的敷料…等。

皮膚膠原蛋白含量是老化的重要指標

肌膚的老化主要可分為『自然老化』及『光老化』。延緩老化是肌膚保養的第一要務,現代人為了『面子』問題,無不想創造出一張看不出歲月痕跡的臉龐,也創造了保養品市場的龐大商機。

新生的膠原蛋白幾乎全是可溶性膠原蛋白(Soluble collagen),讓肌膚呈現出皙白細緻的外觀,所以小孩的皮膚看起來都是晶瑩剔透,看不到一點毛細孔。但隨著年紀的增長,纖維母細胞的膠原蛋白產量逐漸降低,可溶性膠原蛋白的比例也隨著減少,取而代之的是不可溶性膠原蛋白,失去了彈性及保濕度,肌膚開始出現細紋、粗糙、黯沈、皺紋,是為自然老化。

紫外線中的UVA會穿透皮膚,不但會抑制纖維母細胞生產膠原蛋白,抑製程度高達70%,還會刺激纖維母細胞生產膠原蛋白酶,會破壞真皮層中的膠原蛋白,長期暴露在陽光下的人,皮膚看起來都比同年齡的人來的老,這便是光老化,90%以上的皮膚提早老化,都源自於光老化。因此除平時補充膠原蛋白外,防曬也是對抗老化的重要手段。

老化是一條無法逆向的單行道,我們可以降低老化的速度,延長到達終點的時間,但決無法回頭。延緩老化是個長期抗戰,老化的威脅不會停止,除了補充流失的膠原蛋白外,也要儘可能的排除外在對於膠原蛋白的破壞,如日曬、不正常的飲食及作息,唯有內在補充加上外在防護的雙管齊下,才能有效的對抗老化。

膠原蛋白與傷口修護的關係

膠原蛋白還能刺激血小板活化、刺激肉芽細胞生長、重組真皮層膠原蛋白纖維,協助表皮生長,這對於傷口的修復有相當大的幫助(請見為什麼膠原蛋白能夠止血,膠原蛋白與傷口修護有什麼關係?一文)。傷口在復原過程中若膠原蛋白生產不足,容易產生如傷口不易癒合,或是癒合後產生凹洞、疤痕、反黑等現象,最常見的例子便是青春痘的不當擠壓,常在臉部造成坑坑疤疤的『月球表面』,而隨著年齡月大,也會發現傷口的癒合速度越來越慢,這都是膠原蛋白生產不足所造成。

因此不論是擠壓青春痘後的傷口、美容手術後的傷口、去完角質、以及一般的外傷和燒燙傷,補充膠原蛋白,可以修補膠原蛋白纖維層,使傷口恢復的更平整,將形成疤痕、反黑、凹洞的機率降到最低。